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Preguntas y respuestas sobre los envenenamientos por mercurio vinculados con el uso de cremas Aguamary

P1:   ¿Qué es el mercurio?
R1:   El mercurio es un elemento que ocurre naturalmente y puede existir como mercurio metálico ("azogue"), compuestos de mercurio inorgánico y compuestos de mercurio orgánico. El mercurio metálico se ha usado por décadas en los termómetros orales, los termostatos de pared, los focos de luz fluorescente, los interruptores de luz eléctrica, las pilas, los empastes dentales de "plata" o "amalgama de mercurio" y para otro fines. Algunos compuestos de mercurio inorgánico, como el calomel (cloruro mercurioso), y otros compuestos de mercurio se han usado como laxantes, polvos para la dentición, cremas para el acné, cremas aclarapiel o tratamientos para la indigestión. Debido a la alta toxicidad del mercurio la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. ha prohibido dichos usos.

P2:   ¿Cómo puedo exponerme al mercurio?
R2:   Debido a que el mercurio ocurre naturalmente en el medio ambiente, todos estamos automáticamente expuestos a niveles bajos en el aire, el agua y los alimentos. Sin embargo, una gente podría exponerse a niveles más altos de mercurio mediante actividades individuales, que podrían incluir:

  • comer pescado o mariscos que contengan niveles elevados de metilmercurio
  • usar tratamientos médicos inadecuados o anticuados que contengan mercurio metálico o compuestos de mercurio (como los laxantes o los polvos para la dentición con calomel)
  • tener muchos empastes de amalgama en los dientes
  • respirar vapores provenientes de mercurio derramado o el contacto de la piel con el mercurio o sus compuestos en el hogar o el lugar de trabajo
  • participar en prácticas religiosas, culturales o espirituales en las que se usa mercurio
  • tomar remedios de hierbas que contengan mercurio
  • usar cremas antiarrugas, removedoras de manchas o aclarapiel que contengan mercurio

P3.    ¿Cómo pueden mis hijos exponerse al mercurio?
R3:   Los niños son particularmente susceptibles a los efectos del mercurio. El feto se expone al mercurio en el vientre materno si la madre ha estado expuesta al mercurio. Los bebés también podrían exponerse si sus madres han estado expuestas al mercurio y les dan el pecho. Los niños mayores podrían exponerse mediante el contacto directo de la piel con alguien que ha estado usando cremas para la cara o el cuerpo que contengan mercurio.

P4:   ¿Qué ha causado la publicidad y la preocupación reciente sobre el mercurio?
R4:   La hospitalización de un adolescente del Valle del Río Grande debido a envenenamiento por mercurio condujo al descubrimiento de varios otros individuos en dicha área quienes se encontró tenían niveles elevados de mercurio en la sangre. Toda la gente que tenía niveles elevados de mercurio informó usar los productos de crema Aguamary removedores de manchas o aclarapiel.

P5:   ¿Qué tipo de productos han encontrado que contienen cantidades dañinas de mercurio?
R5:   Hasta ahora toda la gente con niveles elevados de mercurio en la sangre ha informado usar una familia de cremas con el nombre de Crema Aguamary; que incluyen cremas para la cara, cremas para los ojos y cremas para el cuerpo. Las cremas se fabrican en Sinaloa, México y están disponibles en algunas farmacias y boticas del lado mexicano de la frontera. Las cremas con dicho nombre también se venden por Internet; sin embargo, hasta el momento no sabemos el punto en la cadena de distribución en que se agregó el mercurio.

P6:   ¿Para qué se usa la crema Aguamary?
R6:   Las cremas Aguamary se anuncian a veces como "antiedad", a veces como "limpiadoras" o para "manchas de la edad", "lunares", "poro abierto", "marcas de nacimiento", "rosácea", "verrugas", "cicatrices", "ojeras", "arrugas", "daño por el sol", "acné" y como "aclaradoras" o "desmanchadoras".

P7:   ¿Cuánto mercurio tienen las cremas Aguamary?
R7:   El Laboratorio de la División de Ciencias Medioambientales del Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas (DSHS) ha hecho pruebas a 16 muestras de cremas Aguamary. Todas ellas tenían niveles elevados de mercurio, unos cientos de miles de veces más de lo permitido en los productos del cuidado de la piel en Estados Unidos. Diez muestras de crema para la cara o el cuerpo contenían niveles de mercurio de entre 56,000 y 131,000 partes por millón (ppm), y seis de las muestras de una crema etiquetada para ser usada en el contorno de los ojos tenían 240 a 6,700 ppm de mercurio. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. sólo permite rastros de mercurio de menos de 1 ppm en los cosméticos.

P8.    ¿Hay una prueba para determinar si el producto que he estado usando contiene mercurio?
R8:   Sí. Los laboratorios comerciales pueden hacer pruebas de mercurio a dichos productos de crema. Sin embargo, no recomendamos más pruebas de productos en estos momentos. En lugar de eso, si ha estado usando crema Aguamary y ha tenido algún síntoma inusual, recomendamos que contacte a su proveedor de salud o llame a la Red del Centro de Envenenamiento de Texas al 1-800-222-1222 para ver si deben hacerle la evaluación de exposición al mercurio.

P9.    ¿Qué nivel se considera seguro para los productos del cuidado de la piel?
R9:   La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. ha establecido un límite de 1 ppm para el mercurio en los productos del cuidado de la piel en Estados Unidos. Los cosméticos usados sólo en el área alrededor de los ojos pueden contener un conservante con mercurio de hasta 65 partes por millón (ppm) sólo si no hay otro conservante seguro y efectivo disponible.

P10. ¿Cuáles son los signos y los síntomas de la exposición al mercurio en los adultos?
R10: La exposición crónica al mercurio podría causar fatiga extrema, debilidad, insomnio, irritabilidad, depresión, ansiedad, fuerte dolor de cabeza, cosquilleo en las manos y los pies, temblores, fuertes dolores musculares en los brazos y las piernas, llagas o úlceras en la boca, tensión arterial elevada, sudor excesivo, escalofríos, decoloración y manos y pies despellejados, pérdida de la memoria a corto plazo, empacho, náusea, dolor abdominal, pérdida de peso o pérdida del sentido del gusto. Debido a que todos los tipos de mercurio tienden a acumularse en los riñones, dichos órganos están propensos al daño por exposiciones excesivas, que pueden causar proteinuria, síndrome nefrótico, acidosis tubular renal e insuficiencia renal aguda.

P11.  ¿Cuáles son los signos y los síntomas de la exposición al mercurio en los niños?
R11: Los niños pequeños expuestos a mercurio excesivo podrían experimentar fuerte dolor en las extremidades, fotofobia y decoloración rosa de las manos y los pies, además de fatiga extrema, debilidad, insomnio, irritabilidad, depresión, ansiedad, fuerte dolor de cabeza, cosquilleo en las manos y los pies, temblores, fuertes dolores musculares en los brazos y las piernas, llagas o úlceras en la boca, tensión arterial elevada, sudor excesivo, escalofríos, decoloración y manos y pies despellejados, pérdida de la memoria a corto plazo, empacho, náusea, dolor abdominal, pérdida de peso o pérdida del sentido del gusto. Debido a que todos los tipos de mercurio tienden a acumularse en los riñones, dichos órganos están propensos al daño por exposiciones excesivas, que pueden causar proteinuria, síndrome nefrótico, acidosis tubular renal e insuficiencia renal aguda. 

P12.  Si estoy embarazada y he estado expuesta al mercurio, ¿corre peligro mi hijo antes de nacido?
R12: Antes de nacer su hijo podría correr peligro si la exposición de usted ha sido suficientemente alta. El mercurio puede interferir en el desarrollo del cerebro en el feto y en niños muy pequeños. Dependiendo de los niveles de mercurio a los que el cerebro en desarrollo estuvo expuesto, los efectos pueden abarcar desde disminuciones leves en el coeficiente intelectual hasta defectos neurológicos atroces. Si está embarazada y ha estado usando los productos de crema Aguamary, debe ser evaluada por su proveedor de salud para que le revisen el nivel de mercurio en la sangre.

P13.  ¿Existe algún examen médico que indique si he estado expuesto al mercurio?
R13: Sí. Las muestras de sangre y orina son los métodos de análisis más fidedignos y exactos para la exposición al mercurio. Las muestras apropiadas pueden recogerse en un consultorio médico y enviarse a un laboratorio capacitado para analizarlas. Con dichas pruebas pueden determinar si usted ha estado expuesto a niveles de mercurio por encima del promedio.

P14: Si creo que mis hijos o yo hemos estado expuestos a estos productos, ¿qué debo hacer?
R14: El DSHS recomienda que la gente que haya estado usando productos de crema Aguamary deje de usar las cremas. Si le preocupa que sus hijos o usted hayan estado expuestos al mercurio, contacte a su proveedor de salud o llame a la Red del Centro de Envenenamiento de Texas al 1-800-222-1222. Si no tiene médico de atención primaria, debe ir a donde normalmente recibe atención médica. Basándose en su historial de uso del producto y sus síntomas, su doctor puede decidir si es necesario que le hagan análisis de sangre u orina para detectar mercurio.

P15. ¿Dónde puedo hacerme la prueba de exposición al mercurio?
R15: Si le preocupa haber estado expuesto al mercurio, contacte a su proveedor de salud regular o a un laboratorio privado capacitado para que le hagan el análisis de sangre de mercurio. Basándose en su historial de uso del producto y sus síntomas, su doctor puede decidir si es necesario que le hagan análisis de sangre u orina para detectar mercurio.

P16.  Si tengo alguno de los productos identificados, ¿cómo debo desecharlo?
R16: Se anima a la gente a la que le queden productos de Aguamary a que los desechen en un complejo de residuos peligrosos del hogar. Si no hay un complejo disponible en su comunidad, puede cerrar bien el producto, ponerlo en una bolsa y desecharlo con la basura de la casa para su traslado de rutina al basurero. No deseche el producto en la red de alcantarillado de la ciudad (no lo eche por el desagüe o en el inodoro).

P17.  ¿Hay algún tratamiento para la exposición al mercurio y dónde puedo obtenerlo?
R17: Sí. El primer paso más importante es dejar de usar la crema de inmediato. El DSHS recomienda que vaya a su proveedor de salud primaria para que lo evalúen para ver si necesita tratamiento. Entonces, basándose en su historial de síntomas y los resultados de sus análisis de sangre u orina, su doctor puede decidir si usted se beneficiaría del tratamiento debido a toxicidad por mercurio. En general, el tratamiento consiste en tomar medicina (pastillas) por 10-14 días para eliminar el exceso de mercurio del cuerpo. El tratamiento sólo debe hacerse bajo indicaciones de un médico.

P18.  ¿Y si mi médico no sabe qué hacer para la exposición al mercurio?
R18: Su médico puede llamar a la Red del Centro de Envenenamiento de Texas al 1-800-222-1222 para que le den asesoramiento para la evaluación y el tratamiento.

P19.  Si soy proveedor de salud, ¿a quién llamo para informarme sobre el tratamiento de los pacientes que estuvieron expuestos al mercurio?
R19: Puede llamar a la Red del Centro de Envenenamiento de Texas al 1-800-222-1222 para que le ayuden con la evaluación de sus pacientes y le den recomendaciones para el tratamiento por envenenamiento con mercurio.

Última actualización 07 de septiembre de 2011