Oficiales del Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas ( DSHS por las siglas en inglés) hoy reportaron que la clasificación de la actividad de la gripe en Texas llegó a un nivel extendido la semana pasada. Esta clasificación es la primera en la actual temporada de la gripe.

Los oficiales dicen que no es muy tarde para recibir la vacuna contra la gripe y le piden a aquellos que están en los grupos de prioridad que busquen vacunarse .

La temporada de la gripe dura oficialmente de octubre a mayo. En Texas, el tiempo más severo de la temporada para la gripe ocurre típicamente a fines de diciembre, enero y febrero.

En Texas, el estado de la gripe no se reporta, pero el DSHS depende de los reportes que una red de vigilancia provee para clasificar la actividad de la gripe y de esta manera reporta semanalmente a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ( CDC por las siglas en ingles).

Las clasificaciones de la gripe por el CDC son: no hay actividad, la actividad es esporádica, local, regional y extendida. La clasificación extendida se usa cuando se ve un aumento en el número de los casos de la gripe y de las enfermedades parecidas a la gripe, y en la gripe que recientemente se confirmó en el laboratorio en, por lo menos, la mitad de una región del estado. Diez de las once regiones de salud en Texas tuvieron un aumento en la actividad de la gripe la semana pasada.

Los tipos del virus de la gripe A/Fujian y B/Shanghai han sido identificados en Texas. Ambos tipos están asegurados contra la gripe por la vacuna de esta temporada.

Los grupos de prioridad que han sido ampliados para recibir la vacuna contra la gripe son: los niños de 6 meses a 23 meses de edad, los adultos de 50 años y mayores, cualquiera con condiciones médicas crónicas, las mujeres quienes estarán embarazadas durante la temporada de la gripe, los residentes de hospicios para ancianos y otras instituciones de cuidado a largo plazo, los niños de 6 meses a 18 años de edad bajo una terapia crónica de aspirina, los profesionales médicos y de asistencia pública quienes están proveyendo cuidado directo a pacientes y a aquellos que en hogares proveen cuidado a otros y, los que en casa están en contacto con niños menores de 6 meses y de otros quienes están a un riesgo elevado de complicaciones severas de la gripe.

Dosis adicionales de la vacuna han sido enviadas en las más recientes semanas a los proveedores de Texas. La gente que desee vacunarse contra la gripe deberá de ponerse en contacto con su doctor, llamar al servicio de información al 2-1-1 y llamar a su departamento de salud pública local o a la oficina regional del DSHS más cercana.

Se tardan dos semanas aproximadamente para que la vacuna contra la gripe ofrezca su protección máxima.

El FluMist , una vacuna nasal en spray que contiene un virus debilitante vivo se puede usar para vacunar a la mayoría de los individuos sanos de 5 años a 49 años de edad, mujeres quienes no están embarazadas .

Una vacuna neumocócica también se les recomienda a las personas de 65 años de edad y mayores y a aquellos con problemas médicos crónicos para protegerse contra la pulmonía causada por la bacteria neumococo. La pulmonía es muchas veces una complicación ocasionada por la gripe.

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(Noticieros: para más información comuníquense con Doug McBride, encargado de la prensa del DSHS , 512-458-7524.)

Última actualización 03 de octubre de 2013