Comunicado de prensa
14 de septiembre, 2005

El Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas [Texas Department of State Health Services, DSHS, por sus siglas en inglés], ha confirmado un caso de meningoencefalitis amebiana primaria, o PAM, en un niño de la parte central de Texas.

La enfermedad fue causada por Naegleria fowleri, una amiba que es común en casi todos los lagos, lagunas, ríos, arroyos y otros cuerpos de agua dulce. También puede estar presente en albercas y jacuzzis a las que no se les da buen mantenimiento. El niño, que está hospitalizado, había estado vadeando y jugando en el lago Somerville. El lago se encuentra en los condados de Burleson, Lee y Washington.

Dijeron que por cuestiones de derecho a lo privado y de confidencialidad médica, las autoridades de DSHS se rehusaron dar a conocer información adicional acerca del niño.

La amiba se desarrolla cuando las temperaturas están muy elevadas. La mayoría de los casos ocurren en julio y agosto. Las infecciones, aunque son extremadamente raras, normalmente ocurren cuando los niveles de agua están bajos y cuando el agua está estancada o calmada.

Se cree que la infección sucede cuando el agua que contiene el microorganismo, es forzada hacia el interior de los conductos nasales, normalmente al esquiar, al tirarse de clavado o al saltar dentro del agua. La amiba entonces puede trasladarse hacia el cerebro y la médula espinal, causando meningitis y encefalitis.

El DSHS recomienda que las personas no naden, que se abstengan de esquiar, de tirarse de clavado o saltar y de sumergirse en aguas estancadas; y que se detengan la nariz o utilicen un sujetador de nariz al saltar en lagos, ríos, lagunas u otros cuerpos de agua dulce. Los sujetadores de nariz se deben utilizar al esquiar o navegar en jet esquí.

La enfermedad PAM, la cual no se propaga de persona a persona, es casi siempre mortal. El último caso de enfermedad PAM que se reportó en Texas fue en el 2002. Hubo tres casos en el 2001. Se han reportado 34 casos en Texas desde el 1972.

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(Noticieros: para más información, comuníquense con Neil Pascoe, epidemiólogo del DSHS, en Austin al, 512-458-7676; o con Doug McBride, encargado de la prensa de DSHS, en Austin al, 512-458-7524.)

Última actualización 03 de octubre de 2013