Comunicado de prensa
19 de septiembre, 2005

El Texas Department of State Health Services [Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas, DSHS, por sus siglas en inglés] está haciendo pública las precauciones después de que un residente del Condado de Howard desarrolló el síndrome pulmonar por hantavirus (HPS, por sus siglas en inglés) y falleció el mes pasado.

Éste es el primer caso del síndrome registrado en el Condado de Howard.

Autoridades del DSHS dijeron que por cuestiones de derecho personal a lo privado y de confidencialidad médica, se rehusaron dar a conocer detalles adicionales acerca del residente del Condado de Howard.

El hantavirus es portado por ciertas especies de ratas y ratones, incluyendo el ratón ciervo (Peromyscus maniculatus), la rata algodonera (Sigmodon hispidus) y la rata arrocera (Oryzomys palustris.) La enfermedad es rara. La mayoría de ratas y ratones no portan el virus. Sin embargo, las ratas y ratones infectados derraman el virus en su orina, excremento y saliva. El virus puede ser transmitido a las personas cuando se remueve la orina, la saliva, el excremento o los nidos de una rata o un ratón infectado, lo cual temporalmente convierte el virus en un aerosol que puede ser inhalado por los seres humanos.

El DSHS recomienda las precauciones siguientes:

  • Elimine los matorrales, montones de leña y otros artículos que podrían atraer a las ratas y a los ratones.
  • Cierre apretadamente los botes para la basura, los recipientes de alimentos para las mascotas y otras fuentes de alimentos para las ratas y los ratones.
  • Tape las aberturas que podrían permitir que las ratas y los ratones entren en las residencias y los lugares de trabajo.
  • Use guantes protectivos si le es necesario tocar a los ratones o a las ratas muertas o para limpiar los nidos, la orina o el excremento.
  • Antes de limpiar los nidos o el excremento que se encuentre en el interior, abra las ventanas y puertas para ventilar el área por un mínimo de 30 minutos. No remueva los nidos al barrerlos o al pasar una aspiradora.
  • Aplique con un atomizador un desinfectante o una solución de una parte de cloro con 10 partes de agua a los nidos, la orina y el excremento de ratas y ratones muertos -- ya sea adentro o afuera -- hasta que estén húmedos, y aplique una pesticida que mate las pulgas que podrían portar la bacteria que causa la peste. Déjelo todo en paz por cinco minutos antes de limpiarlo utilizando toallas de papel. Si está adentro, utilice un desinfectante o una solución de cloro y agua para desinfectar las superficies después de limpiarlas.
  • Ponga las ratas o los ratones muertos adentro de dos bolsas de plástico, ciérrelas bien y tírelas a la basura.
  • Antes de quitarse los guantes protectivos, lávelos en agua tibia y jabón o aplíqueles un desinfectante con un atomizador; y lávese las manos meticulosamente con agua tibia y jabón después de quitarse los guantes.

Los primeros síntomas de una infección con el hantavirus incluyen fatiga, fiebre y dolores musculares, especialmente en los músculos grandes. Estos síntomas podrían ser acompañados por dolores de cabeza, mareo, escalofríos, náusea, vómitos, diarrea y dolor abdominal. Los síntomas posteriores incluyen la tos y la falta de aliento.

El primer caso del síndrome pulmonar por hantavirus en Texas se reportó en 1993. Hubo un solo caso en el estado el año pasado y seis casos en el 2003. Este año ha habido cuatro casos.

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(Noticieros: para más información comuníquense con Kathy Parker, especialista del DSHS en el control de zoonosis en Midland, al 432-571-4118; ó con Doug McBride, el encargado de la prensa del DSHS, en Austin al, 512-458-7524.)

Última actualización 03 de octubre de 2013