Comunicado de prensa
26 de septiembre, 2005

El Texas Department of State Health Services [Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas, DSHS, por sus siglas en inglés] está haciendo públicas las siguientes precauciones relacionadas con una inundación, para personas que ya se encuentran en, o que están regresando a las áreas donde han sucedido inundaciones y cortes de electricidad debido al Huracán Rita.

Las precauciones incluyen el hacer caso de los avisos sobre la seguridad del agua para beber, y el tirar a la basura los alimentos que podrían haberse echado a perder o haberse contaminado. Las autoridades también urgentemente dicen que no se utilice en interiores carbón ni generadores operados con gasolina.

El DSHS sigue insistiendo urgentemente que las personas que evacuaron las áreas afectadas, esperen el anuncio oficial de las autoridades estatales o locales antes de regresar a sus hogares.

El agua:

  • Esté al pendiente de los anuncios de los medios de comunicación sobre la seguridad de los abastecimientos públicos del agua para beber. Siga los consejos de los anuncios de alerta sobre "hervir el agua" que podrían ser emitidos por la comisión local de agua potable o por la Texas Commission on Environmental Quality [Comisión de Calidad Ambiental de Texas]. No beba agua de fuentes desconocidas.
  • Las personas que se encuentren bajo alerta de "hervir el agua" y las personas que tengan pozos de agua en propiedad privada que podrían haberse contaminado con el agua de la inundación, únicamente deberán utilizar el agua embotellada, hervida o tratada, hasta que al agua se le hagan pruebas de laboratorio y se concluya que no es peligrosa.
  • Si usted hierve el agua con el propósito de beberla, deje que hierva por lo menos durante un minuto. El agua también se puede desinfectar con cloro o yodo (siga las instrucciones de la etiqueta), o bien utilizando blanqueador de cloro para uso doméstico – un octavo de cucharadita (como ocho gotas) por galón de agua. Esterilice los envases de agua y los cubiertos con una solución de blanqueador de cloro para uso doméstico.

Los alimentos:

  • No consuma alimentos que hayan entrado en contacto con el agua de la inundación.
  • Si la electricidad se interrumpió, los alimentos refrigerados podrían estar echados a perder. Descarte todos los alimentos que hayan estado a temperatura de ambiente por más de dos horas, o que tengan un olor o color fuera de lo normal. Los alimentos ya descongelados provenientes de los congeladores, quizá se puedan consumir o volver a congelar sin peligro, si es que aún se encuentran parcialmente congelados o están "fríos como sacados del refrigerador."
  • A los bebés que se les alimenta con fórmula, se les deberá dar la fórmula que se vende ya preparada y lista para alimentar, o la fórmula en polvo preparada con agua embotellada para beber.
  • Lávese las manos con jabón y agua desinfectada antes de comer o manejar los alimentos, después de hacer trabajos de limpieza, y después de manejar artículos contaminados por aguas de la inundación.

Los peligros del medio ambiente:

  • Las serpientes y otros animales salvajes podrían tratar de buscar refugio en los árboles, en los hogares y en los vehículos. Los murciélagos frecuentemente resultan heridos durante los vientos y las lluvias fuertes. No toquen a estos ni a ningunos otros murciélagos. Obtenga tratamiento de inmediato si un animal lo muerde o le causa una herida. Cuídese de los animales domésticos que se encuentren desplazados.
  • Regrese a su hogar durante la luz del día para tener mejor visibilidad y para no tener que utilizar fuentes de luz que no sean seguras. No use linternas o antorchas hasta que se asegure que no existen fugas de gas en los locales.
  • El agua que se estanca después de las inundaciones se convierte en criadero para los zancudos. Desagüe las aguas estancadas y vacíe el agua de los recipientes que se encuentren al exterior, tales como llantas viejas, latas y platos para las macetas. Protéjase usted con un repelente de insectos apropiado.
  • No deje que nadie entre a su hogar al estar inundado, a no ser que el interruptor principal de luz ya haya sido apagado.
  • Use zapatos en las áreas que se inundaron para reducir la probabilidad de sufrir heridas de perforaciones o cortaduras causadas por clavos y otros objetos filosos contaminados.

Lo médico:

  • Las personas con heridas de punción o cortaduras expuestas al agua de la inundación podrían correr el riesgo de contraer tétano y quizá necesiten una inyección contra el tétano para prevenir la infección.

En general:

  • No permita que los niños jueguen en o cerca del agua de la inundación ni en los drenajes para la lluvia.
  • Desinfecte todos los muebles, la madera y las otras superficies del hogar que se hayan inundado.
  • Lávese frecuentemente las manos durante la limpieza para evitar que se vuelvan a contaminar las áreas ya limpias.
  • Para prevenir las reacciones alérgicas y otros problemas de salud, reemplace de la pared las tablas de madera porosa dañadas por la inundación. (Reemplace por lo menos 12 pulgadas arriba de la línea hasta donde llegó el agua).
  • Desinfecte los juguetes de los niños con una solución de una taza de cloro para cinco galones de agua.
  • Para prevenir la producción de gases tóxicos, no mezcle el cloro con productos que contengan amoníaco.
  • Para prevenir la intoxicación con el monóxido de carbono, no queme carbón ni utilice bombas o generadores operados con gasolina en interiores.
  • Trate de descansar, de conservar energía y de evitar el estrés por calor. Las personas con padecimientos del corazón y con otras enfermedades, deberán evitar esfuerzos extenuantes.

Preguntas:

    Comuníquese con su departamento de salud local o con la oficina regional del DSHS si tiene preguntas sobre la seguridad de los alimentos, los procedimientos de salubridad, o cómo obtener un análisis del agua proveniente de un pozo privado.

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(Noticieros: para más información, comuníquense con Doug McBride, el encargado de la prensa del DSHS, o con Emily Palmer, la asistente encargada de la prensa del DSHS, al 512-532-4971.)

Recursos en el Internet
Última actualización 12 de septiembre de 2012