La Administración de Fármacos y Alimentos de los EE.UU. comunica a los procesadores comerciales de mariscos que no acepten ciertos tipos de pescado del área del Santuario Marino Nacional de Flower Garden Banks del norte del Golfo de México debido a la ciguatoxina.

El Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas recomienda a los pescadores recreativos y a los demás consumidores que no coman el pescado. Cocinarlo no afecta la toxina.

Varios casos humanos de intoxicación ciguatérica por pescado (CFP) se han vinculado al consumo de cierto pescado del área.

Las especies de pescado a las que las advertencias se refieren son el mero mármol (marbled grouper), el abadejo gris (gag grouper), el abadejo (scamp grouper) y el guacamayo (yellowfin grouper); el pargo de aleta negra (blackfin snapper) y el pargo negro (dog snapper) y el boquinete (hogfish) capturado en las 10 millas a la redonda de Flower Garden. También se incluyen el jurel amarillo (yellow jack), el jurel (horse-eye jack) y el jurel negro (black jack); el carito (king mackerel); y el medregal (amberjack) de las 50 millas a la redonda del santuario.

La ciguatoxina la producen las algas que crecen en algunos corales. El Flower Garden es un sistema de arrecife de coral. La toxina se acumula en el tejido del pez conforme se avanza en la cadena alimenticia natural, en la que el pez chico come el alga y el pez grande se come al pez chico.

Entre los síntomas de la CFP podrían estar la náusea, el vómito, la diarrea, el entumecimiento, el hormigueo alrededor de la boca, el picor en la piel, dolor de articulaciones y muscular, dolores de cabeza, cambios de sensaciones de calor y frío, mayor sensibilidad a las temperaturas extremas, el vértigo y la debilidad muscular. La CFP también puede causar latidos del corazón irregulares lentos o acelerados y baja presión arterial.

Los síntomas normalmente empiezan a las pocas horas del consumo y típicamente duran varios días, pero algunos síntomas pueden durar por meses. La CFP rara vez es mortal.

El Flower Garden, un lugar popular para pescadores comerciales y recreativos y buzos, se encuentra en las aguas territoriales de los EE.UU. 120 millas al sureste de Galveston.

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Última actualización 06 de diciembre de 2010