Los oficiales del Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas (DSHS) insisten a todos de edades de 6 meses hasta mayores que se vacunen contra la gripe ahora.

"No espere hasta la temporada de frío para vacunarse contra la gripe", dijo el Dr. David Lakey, Director de DSHS. "Una vacuna contra la gripe antes de que empiece la temporada de viajes de los días festivos es una de las mejores maneras de protegerse y proteger a su familia de la gripe y sus complicaciones y de reducir la propagación del virus".

Lakey dijo que el vacunarse ahora es especialmente importante para los niños quienes van a recibir la vacuna por primera vez porque ellos van a necesitar dos dosis de la vacuna contra la gripe con por lo menos cuatro semanas entre una y otra.

A las personas que tienen mayor riesgo de padecer complicaciones graves se les insiste especialmente que se pongan su dosis anual de vacuna contra la gripe a la mayor brevedad posible. Entre dichos grupos están los niños de 6 meses a 18 años, personas de 50 años o más, aquellos con enfermedades médicas crónicas, los residentes de centros de atención a largo plazo y las mujeres embarazadas. Las personas que viven o cuidan de aquellas que tienen mayor riesgo de padecer las complicaciones de la gripe y las personas que tienen contacto con niños menores de 6 meses también se deberán vacunar cada año.

Por año en los Estados Unidos cerca de 200,000 personas son hospitalizadas y 36,000 mueren a consecuencia de las complicaciones de la gripe. Aproximadamente 100 de los que mueren son niños.

La temporada de gripe usualmente abarca de octubre a mayo, normalmente alcanzando su punto máximo en Texas en enero y febrero. Las personas deben ponerse las vacunas temprano pero pueden ponérselas en cualquier momento durante el otoño e invierno. La vacuna toma alrededor de dos semanas para hacer efecto.

Debido a que los virus de la gripe cambian, se produce una vacuna nueva cada año. Tres cepas de virus de gripe se tomaron en cuenta para la vacuna de este año: A/Brisbane/59/2007 (H1N1), A/Brisbane/10/2007 (H3N2) y B/Florida/4/2006. Las vacunas antigripales no contienen virus vivos y no pueden causar la gripe.

La vacuna antigripal en atomizador nasal, que contiene virus vivos débiles, no causa tampoco la gripe y es una opción para la gente sana de 2 a 49 años de edad y para las mujeres no embarazadas.

Llame a su proveedor de salud, 2-1-1 o a su departamento de salud local para saber dónde puede obtener una vacuna contra la gripe en su comunidad.

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(A los medios de comunicación: Para más información comuníquense con Emily Palmer, Suboficial de Prensa del DSHS, 512-458-7400.)

Última actualización 06 de diciembre de 2010