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Caso de hantavirus lleva al DSHS a emitir un recordatorio sobre precauciones

Comunicado de prensa
10 de abril de 2014

El Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas está ofreciendo información sobre precauciones después de que un residente del Panhandle de Texas desarrollara recientemente síndrome pulmonar por hantavirus, también conocido como HPS.

La persona es un residente del condado de Swisher y ya se ha recuperado de la infección. Lo más probable es que la exposición haya ocurrido en un granero infestado de roedores con el levantamiento del polvo. Este es el primer caso confirmado de HPS en Texas este año. Se informó de un caso en el estado el año pasado.

Ciertas especies de ratas y ratones portan el hantavirus. La enfermedad es poco común. Los roedores infectados desechan el virus en la orina, el excremento y la saliva. El virus se puede transmitir al ser humano al este levantar el polvo que está mezclado con orina, saliva, excremento y material de los nidos de las ratas y los ratones, acto por el cual se aerosoliza temporalmente el virus, el cual puede ser inhalado por el ser humano. Con frecuencia los casos de HPS se asocian a la limpieza a fondo típica en primavera.

El DSHS recomienda las siguientes precauciones.

  • Selle las aberturas que pudieran permitir que las ratas y los ratones entren a las casas y los lugares de trabajo.
  • Remueva la maleza, los montones de leña, la basura y las demás cosas que puedan atraer a las ratas y a los ratones.
  • Cierre firmemente los botes de basura, los recipientes con alimentos para mascotas y las demás fuentes alimenticias.
  • Porte guantes protectores para manipular ratas y ratones muertos o para limpiar las áreas donde haya nidos, orina o excremento.
  • Antes de limpiar los lugares donde haya nidos o excremento en interiores, abra puertas y ventanas para ventilar el área por al menos 30 minutos.
  • No barra ni pase la aspiradora donde haya nidos. Humedezca las áreas antes de limpiar.
  • Utilice desinfectante o una mezcla de 1 parte de cloro por cada 10 partes de agua para limpiar los lugares donde haya roedores muertos, nidos, orina y excremento.

Entre los primeros síntomas de la infección por hantavirus están la fatiga, la fiebre y los dolores musculares. A dichos síntomas pueden acompañarles dolores de cabeza, mareo, escalofrío, náusea, vómito, diarrea y dolor abdominal. Entre los síntomas tardíos están la tos y la falta de respiración. Si hay sospecha de que alguien está infectado con el hantavirus, dicha persona debe comunicarse con su proveedor de servicios de salud de inmediato.

Se han confirmado un total de 39 casos de HPS en Texas desde 1993, el primer año en que se informara de casos, y en 14 de los casos el HPS provocó la muerte de las personas.

-fin del comunicado-

(Contacto mediático: Christine Mann, Funcionaria de Prensa del DSHS, 512-776-7511)

Página en inglés de la Oficina de Prensa del DSHS en Twitter

Última actualización 21 de abril de 2014