Texas redobla sus esfuerzos contra el zika dado que la amenaza persiste

Comunicado de prensa
1 de julio, 2016

Conferencia cumbre estatal programada para el 6 de julio en El Valle 

Con la temporada de mosquitos en pleno vigor, Texas continúa aumentando y ampliando sus esfuerzos para prevenir o retrasar la transmisión local del zika mediante picaduras de mosquitos.

Como parte de estos esfuerzos, Texas está convocando una conferencia cumbre estatal sobre el zika en McAllen para reunir a líderes de salud pública y otros líderes locales con el objetivo de pulir los planes de respuesta y practicar ante la posibilidad de transmisión local del virus del Zika por mosquitos.

El taller que durará todo el día, formalmente llamado Conferencia de Respuesta Activa del Estado de Texas ante el Zika (STARZ), tendrá lugar el miércoles, 6 de julio, en el Centro de Convenciones de McAllen, 700 Convention Center Blvd., McAllen.

Se invita a los reporteros a que participen en la rueda de prensa en la que se atenderá a los medios de 9 a 10 a.m. durante la conferencia. Habrá participantes clave disponibles para dar entrevistas hasta las 10 a.m.

“Es una oportunidad para sentarnos y coordinar nuestros planes en detalle y practicar nuestras acciones antes de que el zika llegue”, dijo el Dr. John Hellerstedt, director del Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas. “Esperamos ver cierto nivel de transmisión local en el estado, y Texas se encuentra al frente y está listo”.

El evento incluirá oradores que hablarán de temas como el plan de respuesta del estado, actividades de acercamiento a la comunidad, vigilancia y epidemiología. El elemento central del evento será dos ejercicios en los que los líderes sentados a la mesa revisarán y hablarán de cómo manejarían tanto la primera transmisión local confirmada de zika en sus respectivas jurisdicciones como la transmisión local continua.

Los anfitriones del evento, los cuales trabajan en sociedad, serán el DSHS, la Asociación de Funcionarios de Salud de Ciudades y Condados de Texas, Salud y Servicios Humanos del Condado de Hidalgo, y el Ayuntamiento de McAllen. Entre los asistentes estarán representantes de salud pública, gestión de emergencias, bancos de sangre y otros líderes comunitarios involucrados en la respuesta ante el zika.

Texas ha avanzado de forma importante en sus esfuerzos en retrasar y minimizar el impacto del zika en el estado. Si bien la transmisión local en Texas sigue siendo probable, los funcionarios de salud pública no esperan que haya transmisión generalizada a lo largo de grandes áreas geográficas del estado. Son más probables focos pequeños de casos en agrupaciones limitadas. Esta evaluación se basa en experiencias pasadas del estado con el dengue, un virus similar propagado por los mismos mosquitos, y en el uso frecuente de mosquiteros en ventanas, aire acondicionado, repelente de insectos y otros esfuerzos de control de mosquitos en Texas.

Los siguientes son puntos destacados de algunos de los últimos esfuerzos de salud pública estatales:

Plan de respuesta de Texas ante el zika. El Plan de preparación y respuesta ante el virus del Zika en inglés se ha publicado en www.TexasZika.org bajo la pestaña Zika Response y describe las medidas que el DSHS tomará para responder satisfactoriamente ante el zika. Este sigue una aproximación escalonada e incluye actividades de respuesta específicas para la transmisión local. El plan seguirá practicándose y mejorándose conforme vaya habiendo nueva información disponible.

Campaña. Texas ha reforzado su campaña de acercamiento a la comunidad relacionada con el zika con $500,000 dólares, volviéndola una campaña de $2.5 millones, la cual continuará a lo largo del verano y ahora incluirá actividades de acercamiento de base además de materiales educativos, publicidad, radio y medios informativos. El sitio web www.TexasZika.org fue lanzado en febrero y continúa siendo el ancla de la campaña y la fuente de información de salud pública oficial sobre el zika en Texas. Más de 50,000 personas visitaron el sitio en junio.

Pruebas. El DSHS ha aprobado la realización de pruebas para el virus del Zika a muestras de más de 900 pacientes por el laboratorio del DSHS y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Otros laboratorios a lo largo del estado ahora tienen la capacidad de hacer pruebas del zika. El DSHS también está trabajando en agregar la prueba serológica más compleja para muestras humanas a fin de detectar la infección por el zika en las personas que pudieron no haber tenido síntomas. Texas además ahora tiene la capacidad de hacer pruebas para el zika a muestras de mosquitos según lo ameriten las áreas de alto riesgo identificadas.

Vigilancia. Texas ha tenido 50 casos de enfermedad del virus del Zika, incluido un caso confirmado de zika en una mujer embarazada. Todos ellos están relacionados con viajes a áreas en el extranjero con transmisión activa de zika. Además, ha habido 28 residentes de Texas embarazadas con evidencia de laboratorio de infección por zika pero que no se ajustaron a la definición de caso. Texas provee estos datos semanalmente al Registro de Embarazos de los CDC.

Mujeres embarazadas. Con su vínculo a la microcefalia, el zika representa una seria amenaza para los niños que aún no nacen. El DSHS está trabajando en educar a las mujeres y familias sobre cómo protegerse mediante su programa Mujeres, Bebés y Niños (WIC) y los proveedores de servicios de salud. El programa WIC de Texas busca distribuir materiales de prevención del zika, incluidos repelentes de mosquitos, mediante sus juegos de promoción de la lactancia. El DSHS está trabajando estrechamente con otras agencias estatales en enfatizar la información sobre la precaución a sus audiencias específicas, como las escuelas, guarderías y programas de salud de la mujer.

 “Con la meta central de proteger del zika a los bebés que aún no nacen, estamos haciendo todo lo posible por asegurarnos de que todos sepan cómo prevenirlo”, dijo el Dr. Hellerstedt. “Si hay sospechas de transmisión local, nuestra respuesta será rápida y estará dirigida a identificar los riesgos reales y proteger a los texanos”.

Con el fin de semana festivo que se acerca y otras actividades de verano, los funcionarios de salud estatales instan a todos a tomar precauciones para protegerse de las picaduras de mosquitos:

  • Aplíquese repelente de insectos aprobado por la EPA.
  • Vista pantalones y camisa de manga larga que cubran la piel expuesta. En la época más calurosa, vista ropa delgada y holgada que cubra la piel expuesta.
  • Use mosquitero o cierre puertas y ventanas para mantener a los mosquitos fuera de su casa.
  • Elimine el agua estancada dentro y fuera de su casa. Eso incluye el agua en las latas, juguetes, llantas, bases para maceta y cualquier recipiente que pudiera contener agua.

Tape los botes o contenedores de basura donde el agua pueda acumularse. 

-fin del comunicado-

(Contacto para los medios informativos: Carrie Williams, 512-776-7119, carrie.williams@dshs.state.tx.us)

Oficina de Prensa del DSHS en Twitter (contenido en inglés)

Última actualización 05 de julio de 2016