El control de la rabia emprende el vuelo en la frontera

Comunicado de prensa
9 de enero de 2018

El exitoso Programa de Vacunación Oral contra la Rabia del Departamento Estatal de Servicios de Salud vuelve a emprender el vuelo esta semana, reanudando su misión de controlar la rabia en el estado cada año. Cada invierno desde 1995, aviones especiales han arrojado paquetes de vacunas contra la rabia en áreas silvestres del estado para vacunar animales salvajes y evitar que el ganado y los humanos entren en contacto con ese virus mortal.

El programa distribuirá alrededor de un millón de dosis de la vacuna a lo largo de unas dos semanas, según lo permitan el tiempo y las condiciones. Los vuelos empezarán el miércoles 10 de enero, despegando desde el Aeropuerto del Condado de Zapata. El 14 de enero saldrán del aeropuerto Internacional de Del Rio, y el 20 de enero, del Aeropuerto Municipal de Alpine-Casparis.

El Programa de Vacunación Oral contra la Rabia se inició en 1995 en respuesta a graves brotes de la cepa canina de la rabia en el sur de Texas y de la rabia del zorro gris en el oeste de Texas. Los brotes afectaron a cientos de animales, causaron la muerte de dos personas y obligaron a miles de personas a obtener costosos tratamientos posteriores a la exposición.

En los años siguientes, el programa redujo drásticamente el número de casos de rabia canina y del zorro gris en Texas. No se ha detectado ningún caso desde 2013. Actualmente los esfuerzos se concentran en una franja de 25 millas de ancho a lo largo de la frontera, desde el Valle del Rio Grande al Big Bend, para vacunar a los animales que migran hacia el estado y evitar que las cepas mencionadas vuelvan a introducirse.

Se ha demostrado que la vacuna es segura para más de 60 especies animales y no constituye ningún peligro para los seres humanos. Aun así, la gente debe evitar manipular las carnadas que contienen la vacuna, ya que es menos probable que los animales salvajes las coman si las ha tocado un humano. Los perros, los gatos y el ganado que lleguen a comer carnadas con la vacuna no se considerarán vacunados contra la rabia.

Es sumamente importante inmunizar a los animales domésticos para detener la propagación de la rabia. El DSHS exhorta a los dueños de mascotas a que las vacunen como lo ordena la ley. Si bien el Programa de Vacunación Oral contra la Rabia ha eliminado algunos tipos de rabia, los murciélagos y los zorrillos siguen siendo dos grandes portadores de la enfermedad en Texas, y cada año ocurren cientos de casos.

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(Contacto para los medios informativos: Chris Van Deusen, Director de Relaciones con los Medios del DSHS, 512-776-7119)

Oficina de Prensa del DSHS en Twitter (en inglés)

Última actualización 09 de enero de 2018