Rabies/La Rabia

Rabies/La Rabia

Home   Cases   Collection   Description   History   Maps   ORVP   Testing   Vaccine 



Rabies (Lyssa) ICD-9 071; ICD-10 A82   
Related Topics: Oral Rabies Vaccine Programs 


You can become infected with the rabies virus if you are bitten by an animal that has the disease. You can also get rabies if the saliva from a rabid animal gets in your eyes, nose, or mouth or through open cuts on your skin. Only a series of injections (shots) can keep you from getting the disease. To be effective, you must get them soon after contact with the rabid animal. 


If You Are Bitten 


If an animal bites you, follow these steps. They may save your life. 


  • Quickly and thoroughly wash the bite with soap and water. Rinse it well. Put an antiseptic on it to kill germs. 

  • See a doctor as soon as possible. The doctor will decide if you need treatment to prevent rabies. 

  • Describe the animal that bit you – the kind, size, and color – to the doctor, local rabies control authority, or animal control officer. Tell children to get help from a teacher, nurse, parent, policeman, school guard, or another adult. Try to locate the animal or keep track of it if you know where it lives.  

  • The local rabies control authority needs to have any biting dog, cat, or domestic ferret tested for rabies or observed for ten days. If the quarantined dog, cat, or domestic ferret is alive ten days after the bite, it could not have given you rabies. If the animal shows signs of rabies or dies during the observation period, it must be tested for rabies. 


Biting skunks, bats, foxes, coyotes, and raccoons must be tested for rabies. If bitten by another kind of animal, the local rabies control authority will decide if it needs to be tested or observed for rabies. 


How to Prevent Rabies 


By law, you must have a veterinarian vaccinate your dogs and cats against rabies.  

Restrain your pets; do not allow them to roam. 

Avoid contact with wild animals and with dogs and cats, you do not know. Do not approach strange dogs or cats. Do not try to hand-feed wild animals and do not keep them as pets. 

Do not touch sick or injured animals. Call and report them to an animal control officer. 


It is very important that everyone, especially children, know how to prevent rabies. 


Important Facts About Rabid Animals

If a pet is infected with the rabies virus, the way it acts may change. A friendly dog might want to be alone. A shy dog might want attention. Rabid dogs often become mean, roam, make strange noises and attack people and other animals. Rabid animals may drool, and they sometimes swallow stones, sticks, or other things. 

Later, as the rabid animal gets even sicker, it might have trouble chewing, swallowing, drinking or walking. It may not be able to close its mouth and may appear to be choking. Never try to clear the throat of an animal with these signs. If you see an animal acting this way, call the local animal control agency right away. 


Signs of rabies include: 

  • Animals that have a change in behavior

  • Wild animals which seem to be friendly or tame

  • Wild animals – coyotes, foxes, bats, skunks, and raccoons – which you do not usually see in the daytime

  • Animals that have a hard time walking, eating, or drinking

  • Excitement or meanness in animals 

  • Animals that bite or scratch at an old wound until it bleeds

La Rabia

Usted puede infectarse con el virus de la rabia si lo muerde un animal que tenga la enfermedad. También puede contraer la rabia si le entra la saliva de un animal rabioso en los ojos, nariz o boca. Eso puede suceder si le cae saliva en los dedos y luego se toca la cara. Otra forma en la que puede contraer la rabia es si la saliva de un animal rabioso entra en contacto con cortes abiertos en la piel. Sólo una serie de inyecciones (vacunas) puede evitar que contraiga la enfermedad. Para ser eficaz, la serie debe darse al poco tiempo de tener contacto con el animal rabioso. 


Qué hacer si un animal lo muerde 

Si un animal lo muerde, siga estas instrucciones. Pueden salvarle la vida. 

  • Lave rápidamente y a fondo la mordida con jabón y agua. Enjuáguela bien. Póngale un antiséptico para matar microbios. 

  • Vea un doctor lo más pronto posible. El/ella decidirá si necesita tratamiento para prevenir la rabia. 

  • Describa el animal que lo mordió-el tipo, tamaño y color- al doctor, a la autoridad de control de rabia local o al agente de control de animales. Dígales a los niños que consigan ayuda de un maestro, enfermero, padre de familia, policía, guardia de la escuela u otro adulto. Trate de localizar al animal o saber su paradero si sabe dónde vive.  

  • La autoridad local de control de rabia necesita hacerle pruebas o tener bajo observación por 10 días a todos los perros, gatos o hurones domésticos que muerdan a alguien. Si el perro, gato o hurón doméstico en cuarentena sigue vivo a los 10 días de haber mordido a alguien, no pudo haber contagiado a la persona de rabia. Si el animal muestra signos de rabia o muere durante el periodo de observación, debe someterse a la prueba de la rabia. 


A los zorrillos, murciélagos, zorros, coyotes y mapaches que muerden a alguien se les debe hacer la prueba de la rabia. Si lo muerde otro tipo de animal, la autoridad de control de rabia local decidirá si necesita hacérsele la prueba al animal o tenerlo bajo observación. 


Como prevenir la rabia 

  • Por ley, usted debe hacer que un veterinario vacune a sus perros y gatos contra la rabia.  

  • Mantenga atados a sus mascotas; no permita que vaguen. 

  • Evite el contacto con animales salvajes y con perros y gatos que no conozca. No se acerque a perros o gatos extraños. No trate de alimentar con la mano a animales salvajes y no los tenga de mascotas. 

  • No toque a animales enfermos o heridos. Llame y repórtelos a un agente de control de animales. 

Es muy importante que todos, especialmente los niños, sepan cómo prevenir la rabia. 


Datos importantes sobre los animales rabiosos

Una mascota infectada con el virus de la rabia podría cambiar su comportamiento. Por ejemplo, un perro amistoso podría querer estar solo. Los perros rabiosos con frecuencia se vuelven agresivos, vagan, hacen ruidos extraños y atacan a las personas y a otros animales. A los animales rabiosos les podría salir espuma de la boca y a veces tragan piedras, palos u otras cosas. 

Ya para cuando el animal rabioso esté más enfermo, podría dificultársele masticar, tragar, beber y caminar. Podría no poder cerrar la boca y podría parecer que se ahoga. Nunca trate de despejarle la garganta a un animal con esos signos. Si ve que un animal actúa de esa forma, inmediatamente llame a la agencia de control de animales local. 


Signos de la rabia incluyen: 

  • Animales que muestren un cambio de comportamiento

  • Animales silvestres que se comporten mansamente

  • Observación de animales silvestres (normalmente nocturnos), como coyotes, zorras, murciélagos, zorrillos, y mapaches activos durante el día

  • Animales que tengan dificultad al comer, tomar agua o caminar

  • Animales que muestren excitación o enojo

  • Animales que se rasguñen o muerden hasta sangrar


Additional Information

• Rabies/La Rabia 
   Rabies educational document in English and Spanish. 


• Poster Contest

Contest Information for the Rabies Awareness & Prevention Poster contest for K-8 


• Facts 
   History and facts about rabies. 


• Control 
   Rabies control in Texas, pamphlets, and programs. 


• Exposure 
   Exposure and treatment of rabies in Texas. 


• Bats 
   Rabies in bats. 


• Skunks 
   Rabies in skunks. 


Rabies prevention in Texas, pamphlets, programs, clinics, and websites. Rabies Prevention in Texas includes sections on rabies biologicals; management of biting animals; collection and submission of animal specimens for rabies testing at the DSHS laboratory in Austin; list of and contact information for DSHS-designated laboratories; management of domestic animals exposed to rabid animals; rabies postexposure prophylaxis for humans with a guide for determining if it is necessary, plus a list of and contact information for laboratories that provide RFFIT (rabies titer) testing; preexposure vaccination for humans; adverse reactions, precautions, and contraindications pertaining to rabies vaccine; distribution points for human rabies biologicals; and contact information for the Zoonosis Control Branch and Infectious Disease Control Unit. 


• Facts of Interest Pertaining to Rabies (PDF) 
   8 things you may not know about rabies – but should


•  The Many Faces of Rabies - Elsevier Connect 
   Categories of animals and types of behaviors associated with rabies


 • Rabies:  A Comprehensive Interview with Pamela Wilson  
   Podcast on various topics pertaining to rabies (podcasts may be blocked by some networks) 


•  More 
   Other Useful Rabies Information.