Preguntas frecuentes sobre la hepatitis C

¿Cómo se transmite el virus de la hepatitis C (VHC) de una persona a otra?

La hepatitis C se contagia por contacto directo con sangre infectada. Por ejemplo, si la sangre infectada entra en contacto con una llaga abierta o un corte en las manos, la persona puede infectarse. La hepatitis C no se contagia por contacto ocasional.
 

¿Cuánto tiempo después de estar expuesta al virus de la hepatitis C debe una persona hacerse las pruebas?

Si se ha expuesto al VHC, hágase inmediatamente un análisis de sangre de referencia. Después, vuelva a hacerse el análisis al cabo de 6 meses. Pueden pasar hasta 6 meses antes de que aparezcan anticuerpos.
 

¿Quién debe hacerse la prueba de la hepatitis C?

Recomendamos que se hagan la prueba:

  • personas que hayan consumido drogas inyectables no recetadas por un médico, aunque solo haya sido una vez
  • personas que recibieron sangre antes de 1992
  • personas que hayan recibido un trasplante de órganos antes de 1992
  • personas que hayan recibido hemodiálisis de larga duración
  • personas que recibieron tratamiento por problemas de coagulación con un producto sanguíneo fabricado antes de 1987 (hemofílicos)
  • personas que presentan signos y síntomas de enfermedad hepática (por ejemplo, pruebas de enzimas hepáticas anormales)
  • trabajadores de la salud tras una exposición accidental a la sangre (por ejemplo, piquetes con agujas o salpicaduras en los ojos)
  • niños nacidos de mujeres seropositivas al virus de la hepatitis C.

¿Puede transmitirse el VHC durante los procedimientos médicos y dentales realizados en Estados Unidos?

Los procedimientos médicos y dentales realizados en Estados Unidos no suponen un riesgo de transmisión del VHC. El uso de los procedimientos de esterilización requeridos o de instrumentos desechables elimina el riesgo de hepatitis C.
 

¿Existe una vacuna contra la hepatitis C?

No existe una vacuna contra la hepatitis C.
 

¿Cuál es el tratamiento de la hepatitis C?

Los medicamentos antivirales, como el interferón utilizado solo o en combinación con ribavirina, están aprobados para el tratamiento. Algunas infecciones responden mejor al tratamiento que otras. En general, el tratamiento funciona bien en el 30 a 50% de las personas que completan el tratamiento antiviral.
 

Si no tengo seguro, ¿dónde puedo acudir para hacerme las pruebas y recibir asesoramiento y tratamiento?

El Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas ofrece asesoramiento y pruebas en determinados lugares. El estado y los departamentos locales de salud pública no tienen financiación para el tratamiento en este momento.

Si no tiene seguro, consulte con su departamento de salud local, grupos de apoyo locales u otros recursos. El sitio web del DSHS también ofrece una lista de recursos útiles.
 

¿Cómo puedo evitar que mi hígado sufra más daños?

Hay varias cosas que puede hacer para prevenir daños mayores en el hígado. Le recomendamos las siguientes:

  • No tome alcohol.
  • Visite regularmente a su proveedor médico.
  • Vacúnese contra la hepatitis A y la hepatitis B.
  • No tome ningún medicamento nuevo ni utilice medicamentos sin receta o a base de hierbas sin hablar antes con su proveedor médico.
  • Si trabaja con disolventes u otros productos químicos que puedan afectar al hígado, lleve equipo de protección.

Su proveedor médico le dará más consejos.

¿Cómo pueden evitar contagiar la hepatitis C las personas infectadas?

Las personas con hepatitis C no deben donar sangre, órganos, tejidos ni semen. No deben compartir objetos personales que puedan contener sangre, como cuchillas de afeitar, cepillos de dientes, aparatos dentales o equipos para el cuidado de las uñas. También deben cubrirse los cortes y las llagas de la piel con un vendaje.
 

¿Se puede contagiar la hepatitis C viviendo en la misma casa?

No ocurre muy a menudo. Si el VHC se contagia dentro de un hogar, es mediante el contacto directo con sangre infectada. Algunos ejemplos serían compartir maquinillas de afeitar o cepillos de dientes.
 

¿Cómo se limpia la sangre infectada por el VHC?

Es recomendable que tenga un botiquín de primeros auxilios en casa y en el coche. Utilice siempre guantes de hule cuando limpie la sangre para no entrar en contacto directo con ella. Limpie la zona con una solución de 1 parte de blanqueador por 10 de agua, o con otro buen desinfectante. Frote bien la zona.
 

¿Debo hacerme la prueba si mi cónyuge tiene hepatitis C? ¿Qué protección debo utilizar si mi cónyuge tiene el virus?

Los estudios sobre la transmisión sexual siguen en curso. Dado que la hepatitis C se transmite a través de la sangre, no es fácil que se transmita por vía sexual. Aún existen algunas dudas sobre si el virus se transmite a través del semen.

Si usted y su cónyuge practican sexo anal, pueden aumentar las posibilidades de transmitir el virus si se produce una hemorragia.

Para una mejor protección, le sugerimos que mantenga una relación monógama con su cónyuge. Para mayor protección, puede considerar el uso de condones de látex.
 

No consumo drogas, pero me preocupa haber contraído la hepatitis C por transmisión sexual con una pareja que consumía drogas por vía intravenosa (IV) hace 15 años. ¿Podría haber contraído el virus de la hepatitis C a través de él?

El riesgo de transmisión sexual es bajo. Si su pareja tiene el VHC y antes consumía drogas por vía intravenosa, sería apropiado realizarle pruebas para descartar la infección.
 

Mi excónyuge tiene hepatitis C. ¿Es seguro que envíe a mi hijo a vivir con él?

La hepatitis C se contagia por contacto directo con sangre infectada. No se contagia a menos que haya sangre presente. Su hijo no corre ningún riesgo si tiene algún contacto casual con su excónyuge. La hepatitis C no se contagia por abrazos, besos, apretones de manos, estornudos, tos o por compartir utensilios domésticos (cucharas, tenedores, tazones, vasos).

¿Se puede contraer la hepatitis C a través de los tatuajes? He oído que, aunque se utilicen agujas limpias, la tinta permanece infectada.  ¿Es eso cierto?

Aún se están realizando estudios sobre el riesgo de transmisión por tatuajes y la presencia del virus en la tinta. Si una empresa sigue los procedimientos de seguridad universales, como el uso de agujas y tinta estériles, el riesgo de transmisión es muy bajo.

¿Puedo haber contraído la hepatitis C por el uso de un asiento de inodoro sucio?

La hepatitis C se transmite por contacto directo con sangre infectada. El virus no puede transmitirse a través de los asientos de los inodoros.
 

¿Cuáles son las posibilidades de que una persona se infecte crónicamente o muera a causa de la hepatitis C?

Algunas personas infectadas por el virus de la hepatitis C desarrollan una infección de larga duración, una enfermedad hepática crónica, cirrosis (cicatrización del hígado) o cáncer de hígado. Muchas personas viven durante décadas con el virus y mueren por otras causas no relacionadas con la enfermedad hepática.

De cada 100 personas infectadas con hepatitis C, aproximadamente:

  • 85 personas pueden desarrollar una infección a largo plazo
  • 70 personas pueden desarrollar una enfermedad hepática crónica
  • 15 personas pueden desarrollar cirrosis durante 20-30 años o más
  • 5 personas pueden morir de cáncer de hígado o cirrosis